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La hibridación con perros pone al lobo ibérico en peligro de extinción

Las evidencias científicas de hibridación entre lobos y perros ponen de manifiesto la pérdida de la diversidad genética del lobo y, por consiguiente, su posible extinción en la península ibérica, según el mayor estudio realizado hasta la fecha sobre el tema.

03/04/2012 | La Voz de Galicia

De los 208 lobos que se estudiaron procedentes de Asturias, Salamanca, Lugo y Minho (Portugal), ocho son hijos de perros y lobas, lo que supone un 4 % de los ejemplares analizados en el trabajo llevado a cabo por investigadores españoles y portugueses y publicado en la revista Molecular Ecology. Según la genetista que ha dirigido el estudio, Raquel Godinho, la hibridación entre poblaciones domésticas y silvestres puede conducir a «la pérdida de la diversidad genética» de esta última, así como a su dificultad de adaptación local unida a su extinción mediante la modificación morfológica, fisiológica y de comportamiento.
La hibridación se suma así a la lista de peligros a los que se enfrentan los 2.000 lobos que quedan en la Península, como la caza ilegal, los envenenamientos o el impacto humano sobre los ecosistemas donde habita.
El trabajo ha constatado que los híbridos detectados son hijos de perros y lobas, fenómeno que se explica por el aislamiento reproductivo de las dos especies. Las hembras de lobo tienen un celo único por año, mientras que los machos presentan un aumento sincronizado en los niveles de testosterona y, en cambio, los perros mantienen siempre niveles altos de testosterona y las perras se pueden reproducir dos veces al año.

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