Según un estudio del IREC

Siempre ganan: las ciervas dominantes eligen lo mejor de la dieta cuando hay comida en exceso

Multitud de estudios muestran que la dominancia sirve para asegurarse la comida a costa de los animales menos dominantes, que pueden adelgazar hasta morir. Nadie pensó, por tanto, que la dominancia pudiera servir de algo cuando sobra la comida.

16/06/2012 8:25:43 | CdC | Archivado en:  IRECCiervo.

Sin embargo, un reciente experimento realizado por el investigador Francisco Ceacero en una colaboración entre el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC; Andrés José García, Tomás Landete-Castillejos y Laureano Gallego), y el Instituto de Ciencia Animal de Praga (IAS formado por Ludek Bartoš y Jitka Bartošová) ha mostrado que las ciervas dominantes se benefician eligiendo los mejores componentes de la dieta cuando hay comida en exceso. Por el contrario, las ciervas subordinadas se ven forzadas a comer lo que les dejan las ciervas dominantes.

Las ciervas muestran un sistema de organización jerárquico, siendo generalmente las de más edad y mayor peso las que ocupan una posición dominante. Entre los beneficios que habitualmente disfrutan las ciervas dominantes destaca un acceso preferente a las mejores fuentes de alimento. Sin embargo, se ha venido considerando que este beneficio desaparecía bajo sistemas de alimentación ad libitum y con la oferta de alimentos mezclados, tanto para ciervo como para otros rumiantes sociales en cautividad. Esto ha provocado que se hayan realizados pocos estudios detallados sobre la influencia real del ranking jerárquico sobre el acceso al alimento.

Este estudio combinó técnicas de estudio etológico (jerarquías y observación de acceso al alimento), ecológico (selección de los componentes de la dieta) y nutrición (valor nutritivo de cada componente y por tanto, de la dieta ingerida), para estudiar un aspecto concreto de la alimentación ad libitum del ciervo: ¿qué ocurre si el alimento, aunque ad libitum, se ofrece en comederos de acceso restringido que fuerzan a los animales a competir por un acceso preferente? Durante 7 días se estudió el comportamiento de acceso al alimento de 44 ciervas durante la primera hora, la selección realizada sobre los diferentes componentes del alimento y la composición nutricional de cada uno de dichos componentes.

El experimento mostró i) que las ciervas dominantes disfrutaron de mayor tiempo alimentándose durante la primera hora tras ofrecer el alimento; ii) que durante la primera hora las ciervas seleccionaron ciertos componentes (cereales) o rechazaron otros (pellets); iii) que la selección de componentes es más intensa durante la primera hora tras ofrecer el alimento que en el resto de cada sesión del experimento; y iv) que los componentes eran seleccionados en función de su contenido energético y en grasas. Esto significa que, aunque en todo momento hay disponibilidad de alimento, la selección prioritaria de los componentes más energéticos hace que conforme avanza el tiempo desde que se ofrece el alimento, este es cada vez de menor calidad. Por tanto, las ciervas dominantes obtienen más energía en la parte preferida de la dieta, mientras que las subordinadas logran comer lo suficiente, pero solo del alimento de peor calidad que les dejan las hembras dominantes.

Esta investigación ha sido realizada en una colaboración entre los grupos mencionados que mantienen las dos mejores granjas experimentales de ciervos de Europa (la de la UCLM en Albacete está considerada la segunda mejor del mundo) y con una financiación mixta de la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, el Ministerio de Ciencia e Innovación español y el Ministerio de Agricultura de la República Checa.


Ceacero F, García AJ, Landete-Castillejos T, Bartošová J, Bartoš L, Gallego L (2012) Benefits for Dominant Red Deer Hinds under a Competitive Feeding System: Food Access Behavior, Diet and Nutrient Selection. PLoS ONE 7(3): e32780. doi:10.1371/journal.pone.0032780

 

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